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爪を強くキレイにするコラーゲンの効果

コラーゲンは、日本でも代表的な栄養成分のひとつです。コラーゲンはざっくり分類するとたんぱく質の一種で、人間も皮膚や関節などさまざまな場所に蓄えています。

おもに美容の成分として人気の高いコラーゲンですが、じつはさまざまな機能や活用方法が研究されているのです。

そのなかのひとつが、爪をキレイに、強くしてくれるという効果。コラーゲンが爪によいのは本当なのか、調査してみました。

爪に悩んでいる人はコラーゲンの摂取がおすすめ!

結論からいうと、2枚爪や爪がもろくなったといった爪の問題に悩んでいるなら、コラーゲンを1日に5gから7g前後積極的に摂りましょう。

なぜなら、コラーゲンを摂ることで一部の爪トラブルが改善したという研究結果が出ているからです。

コラーゲンは肌だけでなく爪を強くキレイにしてくれる

爪は、爪の根本に隠れていて見えない「爪母」という組織から少しずつ新しい爪がつくられ、新陳代謝とともに伸びていくという仕組みになっています。

ただ、加齢によって爪の水分量が減ったり、爪そのものが薄くなったりしてしまうと割れ爪や2枚爪、爪そのものがもろくなって欠けやすい状態になるといったトラブルにつながってしまうのです。

そこで注目されたのがコラーゲン。コラーゲンに含まれる成分が爪母細胞に影響を与え、その結果爪が強くキレイになるのではないかとされています。

じつは、もともとコラーゲンを摂取すると爪の状態が改善するという話はいくつも出ていました。しかし、科学的にはきちんとした実験で効果の有無や再現性が確認できない限り、「爪が気になるならコラーゲンを摂ろう」とはいえません

そこで、今回はコラーゲンと爪に関して調べた研究を2つご紹介します。

1957年の研究

1957年にROSENBERG S, OSTER KA, KALLOS A, BURROUGHS W.という人たちが発表した論文によると、2枚爪で悩む42人の患者に1日あたり7gのゼラチンを3ヶ月摂取させたところ、35人の症状が改善しました。

また、ゼラチンの摂取をやめてみたところ数ヶ月後には2枚爪が再発したことから、ゼラチンの摂取と2枚爪の改善に関連性があることも確認されています。

ちなみに、コラーゲンを加熱して抽出するとゼラチンに、ゼラチンを体内の酵素が細かくちぎるとコラーゲンペプチドになり、最終的にはアミノ酸へと変化するので、おおざっぱにいうとゼラチンもコラーゲンも同じものだと思ってもらってかまいません。

参考:『Further Studies in the Use of Gelatin in the Treatment of Brittle Nails』ROSENBERG S, OSTER KA, KALLOS A, BURROUGHS W.

2014年の学会発表

コラーゲンと爪の関係については、1957年の論文が中心でした。

しかし、2014年に開催された「第32回日本美容皮膚科学会総会・学術大会」において、森永製菓株式会社と東京工科大学の応用生物学部が「コラーゲン摂取による爪の改善効果」を発表したことで、コラーゲンと爪の関係が明らかにされています。

共同研究では、爪に悩みをもっている30代から50代の女性20人を集め、12週間1日あたり5gのコラーゲンペプチドを摂取するグループと、炭水化物を粉状にしたものであるデキストリンを摂取するグループにわけ、爪の水分量や硬度を調査しました。

その結果、コラーゲンペプチドを摂取したグループは爪の水分量が増えてやわらかくなり、保水力の高い成分として知られているセラミドのもとになる「スフィンゴシン」の量も増えていることがわかったのです。

爪は水分量が減って硬くなると割れやすくなり、もろくなります。この調査で、コラーゲンが爪を強くキレイにする効果をもっていることが判明しました。

参考:『「コラーゲン摂取による爪の改善効果」を日本美容皮膚科学会で発表/森永製菓』
健康美容EXP

必要量のコラーゲンはどうやって摂取したらよいの?

「20代から50代日本人女性における食事由来コラーゲン推定摂取量の特徴」によると、女性の平均的なコラーゲン摂取量は1日1.9gだったそうです。

実験では5gから7gのコラーゲンを摂取していたことを考えると、食事だけで十分なコラーゲンを摂るのは難しいでしょう。

そこでおすすめしたいのが、コラーゲン粉末です。粉末なのでお湯やスープ、普段飲んでいるドリンクにさっと溶かして飲むだけでたくさんのコラーゲンを摂取できます。

参考:『20代から50代日本人女性における食事由来コラーゲン推定摂取量の特徴』J-STAGE

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